George Orwell (1948): Neunzehnhundertvierundachtzig

»Wie viele Finger halte ich hoch, Winston?« »Ich weiß nicht, weiß es nicht. Sie töten mich, wenn Sie noch einmal einschalten. Vier, fünf, sechs – ganz ehrlich gesagt, ich weiß es nicht.« »Schon besser«, sagte O’Brien.

1984

Eine Nadel drang in Winstons Arm. Fast im gleichen Augenblick durchflutete eine wonnige, wohltuende Wärme seinen ganzen Körper. Der Schmerz war bereits halbwegs vergessen. Er öffnete die Augen und blickte dankbar zu O’Brien empor.

»Ozeanien liegt mit Ostasien im Krieg. Erinnern Sie sich jetzt daran?« »Ja.« »Ozeanien ist immer mit Ostasien im Krieg gelegen. Seit Beginn Ihres Lebens, seit der Gründung der Partei, seit Anfang der Geschichte hat der Krieg ohne Unterbrechung fortgedauert, immer derselbe Krieg. Erinnern Sie sich dessen?« »Ja.«

»Vor elf Jahren erfanden Sie eine Legende von drei Männern, die wegen Hochverrat zum Tode verurteilt worden waren. Sie gaben vor, einen Zeitungsausschnitt gesehen zu haben, der ihre Schuldlosigkeit bewies. Ein solches Stück Papier hat nie existiert. Sie haben es erfunden und glaubten später selbst daran. Sie erinnern sich jetzt an den Augenblick, an dem Sie es zum erstenmal erfanden. Erinnern Sie sich daran?« »Ja.«

»Eben erst hielt ich die Finger meiner Hand für Sie empor. Sie sahen fünf Finger. Erinnern Sie sich dessen?« »Ja.« O’Brien hielt die Finger seiner linken Hand, den Daumen versteckt, empor. »Hier sind fünf Finger. Sehen Sie fünf Finger?« »Ja.« Und er sah sie wirklich, einen flüchtigen Augenblick lang, bevor sich das Bild vor seinem Geist wieder gewandelt hatte. Er sah fünf Finger, und ihnen haftete nichts Mißgestaltetes an.

Dann war wieder alles normal, und die alte Furcht, der Haß und die Verwirrung kehrten wieder zurück. Aber es hatte einen Augenblick gegeben – er wußte nicht, wie lange er gewährt hatte, vielleicht dreißig Sekunden –, in dem eine leuchtende Gewißheit ihn beseelt, in dem jede neue Behauptung O’Briens eine leere Stelle ausgefüllt hatte und zur absoluten Wahrheit geworden war, und in dem zwei und zwei ebenso gut drei hätte sein können als fünf, wenn es nötig war.

Dieser Augenblick war verstrichen, ehe O’Brien die Hand hatte sinken lassen; aber wenn er ihn auch nicht wiederherstellen konnte, so konnte er sich doch daran erinnern, so wie man sich an ein lebhaftes Erlebnis in einer fernen Zeit seines Lebens erinnert, als man in Wahrheit ein anderer Mensch war. »Sie sehen jetzt«, sagte O’Brien, »daß es in jedem Falle möglich ist.« »Ja«, sagte Winston…

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